martes, 18 de junio de 2013

Night Crossing

Fuga de noche (en inglés: Night Crossing) es una película de Disney realizada en 1981 protagonizada por John Hurt y Beau Bridges. El filme está basado en la historia real de las familias Strelzyk y Wetzel, que el 16 de septiembre de 1979 escaparon de Alemania Oriental (RDA) a Alemania Occidental (RFA) en un globo aerostático de fabricación casera durante los días en que el muro de Berlín (1961-1989), era tan solo uno de los obstáculos para la emigración de la RDA a la RFA los cuales estaban prohibidos por el gobierno pro-soviético de la RDA. La película comienza con un breve resumen de las condiciones vigentes en ese momento en la RDA y de la naturaleza de la zona fronteriza, con imágenes de archivo, tales como el salto Conrad Schumann sobre el alambre de púas en Berlín en 1961. La frontera de la RDA contaba con sistemas de alarma, campos minados, torres de vigilancia y miles de guardias y perros para evitar más escapes de los alemanes orientales. Sin embargo siempre hay intentos de fuga. En abril de 1978, en la pequeña ciudad de Pößneck, Turingia, un adolescente, Lukas Keller (Matthew Taylor), intenta escapar de la RDA al montar en una excavadora a través de la frontera entre las dos Alemanias. Sin embargo, es asesinado por las ametralladoras automáticas de los guardias fronterizos, su familia fue informada mientras estaban en un día de campo con sus amigos de las familias Strelzyk y Wetzel. La familia Keller es arrestada por la policía. Finalmente harto de su vida bajo el régimen de la RDA, Peter Strelzyk (John Hurt), propone un atrevido plan a su amigo Günter Wetzel (Beau Bridges), construir un globo aerostático para llevar a sus familias (ocho personas en total), a lo largo de la frontera con la RFA. Para su plan compran 1,250 metros cuadrados de tela alegando que es para un club de campismo, Günter cose la tela con una máquina de coser en su ático y los experimentos de Peter duran meses para construir el quemador. Por supuesto, se enfrentan a contratiempos: incendios al tratar de inflar el globo, lucha por construir un quemador de gas con potencia suficiente, las sospechas de los vecinos y las dudas de Petra (Glynnis O'Connor), la esposa de Günter sobre viabilidad del plan. Ella tiene pesadillas y sufre el temor constante de ser descubiertos o de que el vuelo termine en un choque. Petra está especialmente preocupada por sus hijos, sobre todo por el bebé. Con el tiempo, Petra convence a Günter de no seguir adelante con el plan. Peter y Günter dejan de verse para no levantar sospechas cuando sea el escape de la familia Strelzyk. Peter y su hijo mayor Frank (Doug McKeon), completan el quemador y después de muchas pruebas logran inflar el globo. El 3 de julio de 1979 los cuatro miembros de la familia Strelzyk intentan volar. Logran despegar pero son vistos por un guardia fronterizo que no sabe que hacer, afortunadamente una nube oculta el globo pero súbitamente el quemador se apaga y el globo cae aún dentro de territorio de la RDA, a sólo unos pocos cientos de metros de las vallas mientras globo sale flotando sin los ocupantes. Milagrosamente la familia Strelzyk se escapa de la zona, después de una larga caminata encuentran su auto y logran llegar a casa. Mientras tanto, la guardia fronteriza encuentra el globo y la Stasi (la policia secreta de la RDA), comandada por el mayor Koerner (Günter Meisner), inicia una investigación para encontrar a responsables y atraparlos cuando lo vuelvan a intentar. Inicialmente angustiado por el fracaso, Peter es convencido por sus hijos para volver a intentarlo, afortunadamente durante el vuelo nadie resultó herido, pero ahora la Stasi no se detendrá ante nada hasta encontrarlos. Peter convence a Günter para que lo ayude y ambas familias comienzan a trabajar en un nuevo globo, más grande para llevar a todos. Petra está de acuerdo con el plan, especialmente porque se enteró de que su madre en Berlín Oeste está muy enferma. Una vez identificada la zona de lanzamiento inicial, la Stasi empieza cercando Pößneck. Los Strelzyk y los Wetzel compran cantidades más pequeñas de tela en diferentes tiendas para no levantar sospechas, pero se están quedando sin tiempo. En una escena, Peter intenta comprar tela alegando que es para su grupo de jóvenes exploradores, el encargado lo deja unos momentos para notificar a la Stasi aunque Peter logra salir de la tienda. Finalmente terminan el globo, pero no tienen tiempo para probarlo. El 15 de septiembre de 1979, las familias se preparan para salir, mientras que la Stasi encuentra en la zona del aterrizaje forzoso del primer intento de evasión el medicamento para la presión arterial de Doris (Jane Alexander), la esposa de Peter, ubican la farmacia de donde se surtió el medicamento y empiezan a buscar a los pacientes que lo requieren con lo que eventualmente llegarán a Doris y al resto. Su vecino (que es miembro de la Stasi), los identifica actuando de manera sospechosa, las familias salen a solo unos minutos antes de que la Stasi llegue a sus hogares. Ellos llegan al punto de despegue, mientras que la frontera está en alerta de máxima. El quemador se enciende y globo se infla con una desesperante lentitud. Las familias suben a la cesta y cortan las cuerdas. Un incendio se inicia en la tela del globo pero es rápidamente sofocado por Günter. Mientras vuelan en el globo el mayor Koerner los localiza y los persigue abordo de un helicóptero. Después de unos minutos se agota el propano del quemador y comienza el descenso, la guardia fronteriza se moviliza frenéticamente para encontrarlos. El globo aterriza en el claro de un bosque con las ocho personas ilesas. Peter y Günter exploran los alrededores para saber en donde están, en la RDA o en la RFA. Encuentran una patrulla de policía y Peter le pregunta al oficial si se encuentran en el oeste, perplejo el policía les responde: "por supuesto que sí". Rebosantes de alegría, Peter y Günter lanzan una bengala para avisar a las familias que están a salvo. Después todo se reúnen y alegremente se abrazan por el sorprendente éxito de su viaje. Como epílogo de la película nos enteramos de que ya en la RFA Günter Wetzel tiene un trabajo como mecánico de automóviles y Peter Strelzyk logró instalar una empresa eléctrica.
















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